Influenza

Influenza

influenza
Especie de virus del género Orthomyxovirus responsable de la gripe.
Se clasifican en virus tipo A, B y C. El virus "A" ha sido el responsable de las pandemias del siglo XX. Según definición de la Encyclopedia Britannica
 
Es una enfermedad infecciosa altamente contagiosa que generalmente invade durante la época lluviosa.

En general, la mayor parte de los casos se recuperan en 3 a 7 días pero los ancianos o personas con enfermedades crónicas degenerativas (pulmonares, cardíacas, renales, diabetes) pueden presentar complicaciones graves como la neumonía, exacerbación de cuadros bronquíticos y/o asmáticos, sinusitis y otitis media.

Ocurre en epidemias cada 3 ó 4 años.

En el pasado la Influenza ha ocasionado epidemias devastadoras.
Durante 1918 y 1919 se presentó la llamada Influenza Española; se calcula que se enfermó del 20 al 40% de la población mundial y que murieron alrededor de 20 millones de personas en todo el mundo.

Afortunadamente este tipo de epidemias no se presenta con frecuencia; de hecho desde 1968 no se ha observado un evento de carácter global.

Sin embargo las características del virus (capacidad de mutación, diversidad de huéspedes, recombinación de especies virales, etc), en combinación con la existencia de los modernos medios de transporte, las aglomeraciones, etc. favorecen la diseminación del microorganismo.

Si bien la Influenza representa un riesgo potencial para la salud también es cierto que existen medidas preventivas y de tratamiento para prevenir un mayor daño.


Etiología (Causas y factores de riesgo)

Los virus de la gripe pertenecen a la familia Orthomyxoviridae, compuesta por cuatro géneros: Influenzavirus A (VIA), Influenzavirus B (VIB), Influenzavirus C (VIC) y Thogotovirus.

La gripe humana es causada fundamentalmente por los virus de la gripe A y B, y se han descrito casos esporádicos por el virus de la gripe C.

Como ya se indicó, esta enfermedad, en el hombre, es producida por los virus A, B y C de la Influenza.

El virus A es el responsable de los grandes brotes que se presentan anualmente mientras que el virus B causa brotes reducidos.

Los virus de la Influenza se trasmiten en el aire cuando un enfermo tose, estornuda o habla; otras personas se infectan al inhalar ese aire contaminado con los virus.sintomas de la influenza

Al entrar los virus en la nariz, garganta y pulmones de una persona sana, comienzan a multiplicarse y posteriormente ocasionan los síntomas de la Influenza.

Los virus también pueden diseminarse cuando una persona toca con los dedos un objeto contaminado con dichos gérmenes y luego se toca los ojos, boca o nariz.

Las personas enfermas pueden transmitir los virus durante varios días; los adultos pueden contagiar a otras personas después del primer día de haber comenzado con los síntomas y hasta durante siete días.

Los niños pueden transmitir los virus incluso durante más días.

La influenza puede ser adquirida por cualquier persona, pero los niños menores de 5 años y los adultos mayores de 65 años tienen mayor riesgo de enfermarse y sufrir complicaciones.


¿Es lo mismo el resfriado común que la Influenza?

No; aunque ambas son enfermedades respiratorias agudas y tienen síntomas comunes, el microrganismo que causa la Influenza es diferente al que causa el resfriado común


Manifestaciones clínicas (signos y síntomas)

El cuadro clínico de la Influenza presenta:
• Fiebre (generalmente más de 39Cº),
• Dolor de cabeza,
• Dolor muscular intenso,
• Cansancio intenso,
• Tos seca,
• Ardor y/o dolor de garganta,
• Congestión nasal.
• En los niños se puede presentar nausea, vómito y diarrea más frecuentemente que en los adultos.

Es frecuente que se confunda al Catarro Común con la Influenza.
La siguiente tabla muestra las diferencias, en cuanto a síntomas y signos, que existen entre ambas enfermedades.
resfriado influenza
En resumen, se presenta casi siempre de manera brusca con sensación de frío, dolor de cabeza, malestar general y fiebre intensas.

Los síntomas de la influenza tienen una aparición más brusca, y son más graves y más duraderos que los síntomas del resfriado común.

La recuperación completa se logra en una o dos semanas.

En ocasiones puede ser mortal, especialmente en pacientes debilitados (por ser ancianos o enfermos crónicos) o con deficiencia inmunológica.

La influenza puede agravar patologías crónicas previas: pacientes con enfisema, bronquitis crónica o asma pueden presentar episodios de disnea durante la fase aguda y también puede agravarse una patología coronaria previa o descompensarse un cuadro de insuficiencia cardiaca.

El tabaco es otro factor de riesgo que se asocia con cuadros más graves y un incremento de la mortalidad.

Los síntomas comienzan de manera brusca (por ello se suele recordar incluso la hora exacta de aparición): entre 18 o 72 horas (visto que poseen periodos de incubación extremadamente cortos, que es cuando son proclives los contagios) tras el contacto con el virus y la infección.

Los primeros síntomas suelen ser estornudos con sensación de resfriado, fiebre alta de hasta 39 °C, cansancio intenso (astenia), con dolores musculares y articulares.

El malestar general suele provocar que el paciente esté en cama durante dos o tres días, con dolores musculares generalizados (de mayor intensidad en espalda y piernas) y con persistente dolor articular, más intenso en ambas rodillas.

Si piensa que usted o algún familiar o conocido tiene influenza consulte a un médico


Diagnóstico (Pruebas y examenes)

El diagnóstico habitualmente es clínico.
Un mínimo de 48 horas son requeridas para demostrar el virus, y 1 o 2 días adicionales para identificar el tipo de virus.

La confirmación serológica de la influenza requiere la demostración de un aumento significativo de inmunoglobulina G (IgG).

La muestra en la fase aguda debe ser tomada en menos de 5 días del inicio de los síntomas y la muestra en la fase convaleciente debe ser tomada de 10-21 días (preferentemente 21 días).


Tratamiento

Existen algunos medicamentos que pueden ser empleados en el tratamiento de la Influenza.

Los medicamentos antiinfluenza no están exentos de efectos secundarios; pueden causar nerviosismo, ansiedad, dificultad para concentrarse.

Los medicamentos antiinfluenza son de uso delicado y sólo el médico está capacitado para determinar si deben ser administrados a un paciente.


¿Tiene efectos adversos la vacuna contra la Influenza?

Las reacciones adversas son raras.

Como con todas las vacunas inyectadas se puede presentar dolor, enrojecimiento e hinchazón en el sitio de la aplicación de la vacuna, (edema) local y fiebre.

Las reacciones alérgicas son más raras aun.

Los signos de reacción alérgica a la vacuna son: dificultad para respirar, ronquera, palidez de la piel, debilidad generalizada, aumento en la frecuencia cardiaca y vértigo; con mayor frecuencia las reacciones alergicas ocurren en personas con el antecedente de alergia al huevo.


¿Qué se debe hacer en caso de que usted se encuentre enfermo?
1. No automedicarse y evite el uso de aspirinas o medicamentos similares que contengan ácido acetil salicílico. Controle la fiebre con medios físicos. Si persisten las molestias consulte a su médico
2. Permanecer en completo reposo en casa, tomar líquidos abundantes y mantener alimentación habitual; en caso de niños pequeños, mantener la alimentación de pecho materno
3. Evitar lugares de alta concentración poblacionalcomo cines, teatros, bares, autobuses, metro, etc.
4. Cubrir nariz y boca con pañuelos desechables al toser o estornudar y lavarse las manos para proteger a las demás personas
5. No saludar de forma directa(de beso o mano) para no contagiar a otras personas
6. Los niños enfermos deben evitar contacto con ancianoso personas con enfermedades crónicas
7. Lavar los utensilios de las personas enfermas después de comer con agua caliente y jabón para matar los microbios
8. Mantenerse alejado de multitudes y sitios públicos
9. Acuda a su Unidad de Salud más cercana o consulte a su médico especialmente niños y ancianos con fiebre alta, debilidad generalizada, dificultad al respirar, tos seca persistente y dolores musculares.


Complicaciones

La complicación más frecuente de influenza es la neumonía, más comúnmente la neumonía bacterial secundaria.

La neumonía viral primaria es una complicación poco común con elevada de mortalidad.

Otras complicaciones incluyen miocarditis (inflamación del corazón) y empeoramiento de la bronquitis crónica y otras enfermedades crónicas pulmonares.

La muerte ocurre de 0.5-1 individuos por cada mil casos. La mayoría de las muertes ocurren en personas mayores a los 65 años de edad.

Las personas más susceptibles de complicaciones o muerte son niños pequeños y sobre todo ancianos.


Otros Hábitos Saludables

Si está enfermo, permanezca en casa: Mientras esté enfermo y si le es posible, evite acudir a centros de trabajo, escuelas o lugares de concentración (teatros, cines, bares, autobuses, metro, etc). Esto evitará que otros se infecten a través de usted.
Cúbrase boca y nariz: Al toser y estornudar, cúbrase la boca y nariz con un pañuelo. Esto evitará que las personas a su alrededor se enfermen.
Evite tocarse ojos, boca y nariz: Los gérmenes se diseminan cuando una persona toca algún objeto contaminado y luego se toca los ojos, boca o nariz.


¿Si viajo al extranjero puedo enfermarme de Influenza?
El riesgo de contagio durante los viajes o en otros lugares del mundo depende la época del año y el lugar que se visita.

En los trópicos, la Influenza puede ocurrir en cualquier época del año. En regiones templadas, la Influenza es más común en el invierno; de octubre a marzo en el hemisferio norte, y de abril a septiembre en el hemisferio sur

Fuentes
Fuentes: Diccionario de la Real Academia Española, Encyclopedia Britannica
Barton D. Schmidt. Instrucciones para Pacientes de Pediatria. Editorial Saunders, 2001.
Secretaria de Salud. Comité Nacional para la seguridad en Salud. Plan Nacional de preparación y respuesta ante una pandemia de Influenza. Generalidades sobre Influenza, 2006

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